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Almuerzos Saludables en la Escuela

By Jamie

Con el aumento de la obesidad infantil y las condiciones de la misma, los almuerzos escolares se han convertido en un gran problema. En la actualidad, la comida en muchos comedores escolares hace poco para promover la salud y el bienestar de los niños. En lugar de ello, está lleno de colesterol, sodio y grasa. Comité del Médico para la campaña Healthy School para llevar de una Medicina Responsable está empujando a los distritos escolares para suministrar baja en grasa, vegetariana o vegan opciones a sus estudiantes con la esperanza de revertir la tendencia de la obesidad infantil, la diabetes y la hipertensión.

Programa Nacional de Almuerzos Escolares

Al entrar en una cafetería de la escuela puede ser como entrar en un restaurante de comida rápida. Pizza, perros calientes y hamburguesas son elementos de menú populares, y frutas y verduras frescas son raramente vistos. Los alimentos perecederos son difíciles de almacenar, y costoso de conseguir para los distritos escolares sometidos a importantes recortes presupuestarios. La escalada de precios de los alimentos también conducen a los distritos escolares a buscar comida barata, poco saludable que es a menudo cargado con conservantes y colesterol.

Uno de los programas implementados por el gobierno para luchar contra la comida poco saludable en las escuelas es el Programa Nacional de Almuerzos Escolares. El programa fue fundado en 1946 a través de la Ley Nacional de Almuerzos Escolares y hoy atiende a cerca de 30,5 millones de comidas al día. Las escuelas que participan en el programa reciben subsidios en efectivo y producen desde el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA). Estas escuelas se llevan a cabo con el estándar de proporcionar comidas que cumplen con los requisitos federales de nutrición, y para proporcionar opciones gratuitas o reducidas de costos para las familias de bajos ingresos.

Programas Innovadores

Los padres interesados ​​en mejorar los almuerzos en las escuelas deben abordar no sólo los componentes nutricionales de los menús, sino también la educación que estimula a los estudiantes a tomar decisiones saludables.

El Programa de la Plata Almuerzo pacífico se inició en Palo Alto, California, con un grupo de 60 estudiantes de tercer grado. Se integra un componente de la educación con los elementos de menú saludables. Los estudiantes se les enseñó acerca de compostaje, así como el impacto que la elección de alimentos tienen sobre el medio ambiente. Dos nuevos productos vegetarianos se han añadido al menú de almuerzo escolar, una papa al horno con chile vegetariano y queso y una hamburguesa vegetariana. Este programa integra dos componentes importantes para el éxito en los almuerzos escolares saludables: conseguir opciones vegetarianas en el menú, y educar a los niños acerca de tomar las decisiones correctas.

Los huertos escolares son ejemplos de la integración de los componentes educativos con comidas saludables. Las escuelas de todo el país han comenzado a plantar jardines para proporcionar sus cafeterías con productos frescos. No sólo estos jardines producen verduras, pero introducir a los estudiantes a la autosuficiencia y animarles a probar nuevos productos.