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¿Qué es la neuropatía cervical?

By Jamie

La columna cervical está formada por siete vértebras de la base del cráneo a través del cuello. Ocho pares de nervios viajan a través de las aberturas óseas en la columna cervical. Cuando uno o más de estos nervios se pellizque, se pueden producir neuropatías cervicales dolorosas.

Síntomas

El síntoma más común es el dolor que se irradia desde el cuello hacia abajo en los brazos. El dolor puede ser sordo o agudo, y puede estar en un lado o en ambos. Cuando el dolor se acompaña de adormecimiento, hormigueo o debilidad, por lo general significa que la compresión de los nervios es más grave.

Diagnóstico

Un examen físico es el primer paso en el diagnóstico. Es importante averiguar si hay alguna limitación de movimiento en el cuello o cualquier debilidad o disminución de la sensibilidad en los brazos. Las radiografías simples son siempre importantes para ver si hay alguna enfermedad de los huesos de la columna cervical. Por último, se pueden requerir de resonancia magnética (MRI) o CAT scans.

Causas

Hay un número de posibles causas de la presión sobre un nervio cervical. La causa puede ser tan simple como un espasmo muscular o tan grave como un tumor. La causa más común de los nervios en el cuello es una enfermedad degenerativa de la columna vertebral, una forma de artritis que pueden causar protuberancias óseas llamadas "espuelas" o herniación de los discos que se encuentran entre los huesos.

El alivio del dolor

Los analgésicos más comunes dadas para la neuropatía cervical son medicamentos anti-inflamatorios y medicamentos antiespasmódicos. Estos medicamentos ayudan a aliviar los músculos tensos y los nervios inflamados. Un collar cervical (cuello ortopédico) es útil para aliviar la presión sobre los nervios, apoyando el cuello y la cabeza. Una inyección de esteroides a veces se da en el punto donde el nervio inflamado sale del hueso. Narcóticos rara vez se dan debido a la potencial adictivo.

Cirugía

A veces las medidas simples no funcionan para aliviar el dolor de la neuropatía cervical. A veces, puede progresar y causar debilidad en los brazos. En estos casos, la cirugía podría ser necesario. Puede ser que necesite un disco roto para ser reparado, o puede ser que necesite una columna vertebral inestable para ser fijado en una posición firme.