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Los efectos de la radiación ionizante en Pediatría

By Jamie

Los efectos de la radiación ionizante en Pediatría


Las formas de radiación que llevan suficiente energía como para liberar de sus orbitales atómicos electrones se llaman radiación ionizante. Las partículas alfa, rayos X y rayos gamma todos caen en esta categoría. X-rayos, en particular, encontrar una variedad de aplicaciones en la medicina pediátrica.

Tipos

Imágenes de rayos X y la tomografía computarizada (TC) utilizan rayos X para crear imágenes de las estructuras internas como los huesos que los médicos no pueden examinar directamente. Dependiendo de su condición, los niños con cáncer pueden ser tratados con radiación ionizante en un esfuerzo para eliminar las células cancerosas; este procedimiento se denomina radioterapia.

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Los rayos X de diagnóstico y tomografías computarizadas suponen sólo un muy bajo nivel de exposición a la radiación, a pesar de las tomografías computarizadas generalmente exponen al paciente a una dosis mayor que una radiografía. La radioterapia usa un nivel mucho más alto de radiación que cualquiera de los procedimientos de diagnóstico.

Efectos

Dado que la radiación ionizante puede dañar las células y su ADN, la exposición a niveles altos tiene el potencial de aumentar el riesgo de cáncer de un paciente en el futuro. De acuerdo con un artículo de 1998 en la revista "Pediatrics", los niños tratados con radioterapia están en mayor riesgo de desarrollar cánceres secundarios más adelante en la vida.

Beneficios

Los rayos X de diagnóstico permiten a los médicos evaluar mejor y tratar ciertas lesiones o trastornos de la infancia, mientras que el riesgo de desarrollar cáncer del nivel de radiación que se utiliza en estas pruebas es extremadamente bajo. La radioterapia implica una mayor exposición a la radiación ionizante, pero puede ser un tratamiento eficaz para cánceres como tumores cerebrales.

Consideraciones

Aunque el riesgo es pequeño, la radiación ionizante es potencialmente más perjudicial para las células en crecimiento y el tejido en niños que en los adultos; según una estimación citada por la Food and Drug Administration (FDA), los niños menores de 10 años pueden ser varias veces más sensibles a la misma dosis. En consecuencia, la FDA recomienda que los médicos evitar la exposición innecesaria a la radiación en los niños siempre que sea posible y mantener las dosis de radiación más baja posible ionizantes.