Portada

Función de las Arterias Dentro del Sistema Cardiovascular

By Jamie

Originalmente, los antiguos griegos creían que las arterias llevan a cabo sólo aire. Esto se debía a que, en ausencia de un latido del corazón, las arterias de los muertos estaban vacías. En la Edad Media se creía que las arterias llevan espíritus vitales, separados y distintos de la sangre. No fue sino hasta el siglo XVII que William Harvey, describió el sistema circulatorio como la conocemos.

Entendiendo el Sistema Cardiovascular

El sistema cardiovascular es un bucle cerrado que circula nutrientes, oxígeno a los músculos y órganos, y elimina los productos de desecho a través de una compleja red de vasos sanguíneos. Hay dos tipos principales de vasos sanguíneos: arterias y venas.

Función

La función principal de las arterias es llevar la sangre desde el corazón. La mayoría de las arterias transportan la sangre oxigenada y rica en nutrientes a los tejidos y órganos. En un adulto, las únicas excepciones son las arterias pulmonares que llevan desoxigenada a los pulmones, donde se re-oxigena y dióxido de carbono es liberado.

Estructura

Las arterias tienen tres capas, la Externa túnica, la túnica media y túnica íntima. La túnica externa, o la capa externa, está hecha de tejido conectivo y mantiene la integridad y la forma de las arterias. La sangre fluye a través de las arterias a muy alta presión y las arterias en realidad se expanden y contraen con cada contracción del corazón. La túnica externa permite que las arterias se expanden sin estallar. La túnica media o capa media, se componen de tejido muscular liso y actúa como una banda elástica, ayudando a las arterias se expanden y contraen como fluye la sangre a presión a través. La elasticidad de las arterias ayuda a empujar la sangre a través del cuerpo. La expansión y contracción de las arterias es el pulso que se puede sentir en ciertas partes del cuerpo. La túnica íntima, o capa interna, se compone de tejido epitelial que es células planas en capas uno encima del otro. Esta capa está en contacto directo con la sangre y proporciona una superficie lisa para el flujo de sangre.

Tamaños

Arterias vienen en diferentes tamaños, con ser el más grande de aproximadamente 1 pulgada de diámetro y el ser más pequeño, casi microscópico. La arteria más grande es la aorta que lleva la sangre hacia el tronco y se separa en el derecho y las arterias femorales izquierdos en las piernas. La aorta sale del corazón y se forma un arco antes de hacer su camino por el tronco. Fuera de este arco son las arterias que llevan sangre a los brazos, el cuello y la cabeza. Las arterias más pequeñas se denominan arteriolas y estas estructuras se conectan a los capilares. Mientras que en realidad no en las arterias, los capilares juegan un papel importante en el sistema cardiovascular, actúan como un puente entre las arterias y las venas. Están hechas principalmente de una capa de tejido epitelial con una capa externa de tejido conectivo. Los capilares son responsables para el intercambio de gases y nutrientes desde y hacia los tejidos. La sangre fluye desde las arterias, los capilares, a las venas, luego de regreso al corazón y los pulmones.

Enfermedades

Existen varias enfermedades que afectan a las arterias con la arteriosclerosis es más común y la aterosclerosis. La arteriosclerosis es el endurecimiento de las arterias debido a la edad; La aterosclerosis es el endurecimiento y obstrucción de las arterias debido a factores externos, como la dieta o el colesterol alto. La diabetes también endurece los vasos sanguíneos provocando azúcar para recoger en las paredes de los vasos. Algunos trastornos del tejido conectivo, como el síndrome de Marfan, pueden debilitar la túnica externa por lo que es susceptible a la ruptura.