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Información ampliada de próstata

By Jamie

Una próstata agrandada, también llamada hiperplasia prostática benigna o HPB, que sucede a la mayoría de los hombres con la edad. La glándula de la próstata produce el líquido responsable de llevar a los espermatozoides durante la eyaculación. Debido a que la glándula rodea la uretra, que puede ejercer presión sobre la uretra y ocasionar problemas urinarios cuando se agranda. Muchos hombres con HPB tienen síntomas. Cuando hay síntomas o la micción se ve afectada, es necesario un tratamiento.

Causas

Aunque la causa exacta de la ampliación de la próstata no se entiende, la afección está asociada con la edad y los testículos intactos. Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, la HPB puede desarrollar cuando los niveles de testosterona disminuyen y los niveles de estrógeno aumentan debido al envejecimiento. Los niveles más altos de estrógeno en la glándula de la próstata pueden promover el crecimiento celular. Otra posible causa de la HBP es altos niveles de una sustancia llamada dihidrotestosterona en la glándula prostática. Aun cuando los niveles de testosterona en sangre caen con la edad, la DHT se sigue produciendo y se acumula dentro de la glándula. Este exceso de DHT puede contribuir a la ampliación de la próstata mediante el fomento del crecimiento celular.

Síntomas

Hombres mayores de 60 años son más propensos a experimentar síntomas de agrandamiento de la próstata, de acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud (NIH). Sin embargo, más de la mitad de los hombres nunca desarrollan síntomas y la afección se puede descubrir sólo durante un examen médico de rutina. Cuando los síntomas están presentes, pueden incluir incapacidad para orinar, goteo después de orinar, vaciado incompleto de la vejiga, la incontinencia, la vigilia en la noche para orinar, comienzo retrasado al intentar orinar o un flujo débil de orina y dolor al orinar.

Diagnóstico

Es importante confirmar el diagnóstico de la HPB, como el cáncer de próstata es una enfermedad grave que causa síntomas similares. Cuando se sospecha o se observó durante un examen médico de rutina un agrandamiento de la próstata, una remisión a un urólogo es necesario para realizar pruebas adicionales. La primera prueba que se realiza se llama un examen rectal digital. Esta prueba consiste en insertar un dedo enguantado en el recto para determinar el tamaño de la glándula. Un análisis de sangre, llamado prueba de antígeno prostático específico, se puede ordenar para comprobar si los niveles elevados de una proteína específica en la sangre. Estos niveles son por lo general elevados en los hombres con cáncer de próstata, pero son normales en la BPH. Un estudio de flujo por ultrasonido rectal, biopsia de próstata, la cistoscopia y la orina también puede ser necesaria para confirmar el diagnóstico y descartar el cáncer.

Tratamiento

El tratamiento de un agrandamiento de la próstata depende de la gravedad de los síntomas. La mayoría de los hombres pueden ser tratados con medidas de cuidados personales, tales como evitar la cafeína y el alcohol, orinar con frecuencia, reducir el estrés, lo que limita el consumo de líquidos durante la noche y hacer ejercicio regularmente. Cuando los síntomas son molestos o micción es difícil, se pueden prescribir medicamentos. Alfa-1 bloqueantes, que por lo general se prescriben para tratar la presión arterial alta, o medicamentos como dutasterida o finasterida, son útiles en muchos casos. Los antibióticos se utilizan para tratar la inflamación de la próstata. En raras ocasiones, la cirugía se realiza para extirpar la próstata o ensanchar la abertura de la uretra. La palma enana americana es una hierba que puede aliviar los síntomas de la HPB, según el NIH.

Consideraciones

Un agrandamiento de la próstata rara vez causa complicaciones. Sin embargo, en algunas personas, incontinencia severa, retención urinaria dolorosa, insuficiencia renal, cálculos en la vejiga y las infecciones recurrentes del tracto urinario pueden desarrollar. En estos casos, la cirugía es por lo general el tratamiento de elección. Debido a que la HPB puede reaparecer si cualquier parte de la glándula prostática se deja intacta durante la cirugía, es importante que todos los hombres sean examinados cada año. Según la Clínica Mayo, la ampliación benigna de la próstata no aumenta el riesgo de cáncer de próstata.