Portada

¿Qué causa una glándula en el cuello que se hinchan?

By Jamie

Infección

A "glándula" hinchada en el cuello no es en realidad una glándula sino que es un ejemplo de un ganglio linfático inflamado. Debido a que los ganglios linfáticos son pequeños órganos que intervienen en el sistema inmunológico, la causa más común de un ganglio linfático hinchado es una infección. El tipo más común de infección que puede causar un ganglio linfático inflamado es una infección viral, como el resfriado común o la gripe. Otros agentes infecciosos pueden causar inflamación de ganglios linfáticos, así, como la faringitis estreptocócica, el sarampión, las paperas, la mononucleosis e infecciones del oído. Otras infecciones más raras que pueden causar esta inflamación abarcan fiebre del gato rayado, algunas enfermedades de transmisión sexual (como la sífilis), la tuberculosis y la toxoplasmosis.

Trastornos Inmunológicos

Debido a que los ganglios linfáticos son una parte del sistema inmune, trastornos que implican el sistema inmune (conocido como trastornos autoinmunes) puede causar ganglios linfáticos inflamados así. Trastornos autoinmunes son enfermedades en las que el sistema inmunológico se activa de forma aberrante en contra de tejido sano normal. Los ejemplos de trastornos autoinmunitarios que pueden causar inflamación de ganglios linfáticos incluyen el lupus (en la que el sistema inmune ataca las articulaciones, vasos sanguíneos y piel, así como el corazón y los pulmones), la artritis reumatoide (sistema inmune ataca el tejido que recubre las articulaciones, conocida como la membrana sinovial). Los ganglios linfáticos también pueden hincharse en respuesta a una infección por VIH, lo que también afecta al sistema inmunológico.

Cánceres

Uno, la causa más grave de los ganglios linfáticos inflamados, es el desarrollo de cáncer en los ganglios linfáticos. Un tipo de cáncer que pueden afectar los ganglios linfáticos es el linfoma, que es, literalmente, un cáncer de los ganglios linfáticos. Otro ejemplo es la leucemia, que es un cáncer de la médula ósea. Sin embargo, debido a que la médula ósea produce células que están involucradas en el sistema inmune, cáncer de la médula ósea puede conducir a los ganglios linfáticos hinchados. Finalmente, debido a que casi todos los tejidos del cuerpo están conectados al sistema linfático (de los cuales los ganglios linfáticos son una parte), los ganglios linfáticos son un sitio común de propagación del cáncer (metástasis).