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Los efectos del agua embotellada sobre el Medio Ambiente

By Jamie

Los efectos del agua embotellada sobre el Medio Ambiente


Botellas de agua de plástico representan cientos de miles de toneladas de residuos de los vertederos cada año. La popularidad del agua embotellada sigue aumentando, mientras que el reciclaje de botellas de plástico ha disminuido. Botellas de agua de plástico desechados representan una seria amenaza para el medio ambiente. Algunas de las mayores preocupaciones ambientales incluyen la contaminación del suelo y la contaminación del aire.

Contaminación del Suelo

En 2005, según el New York Times, 43 mil millones de galones de agua embotellada se vendieron en todo el mundo. En 2006, las ventas aumentaron a 47 mil millones de galones. Cada año, alrededor de 118.000 toneladas de botellas de agua de plástico se fabrican, un número que se prevé que aumente en un 10 por ciento cada año.

Las botellas de plástico son los más fáciles de todos los plásticos a reciclar, sin embargo, el New York Times informa que sólo un 20 por ciento a 35 por ciento de ellos son reciclados; el resto termina en vertederos, en el suelo, o arrojada a ríos y arroyos.

Los Estados Unidos es el mayor consumidor de agua embotellada en el mundo. En 2007, se vendieron casi 9 mil millones de galones de agua embotellada.

Vertedero de Impacto

En un informe de 2003 por el Departamento de Conservación de California, los investigadores estiman que 1 mil millones de botellas de agua de plástico fueron objeto de dumping en los vertederos de California cada año - 3 millones de botellas de agua reciclables cada día. Según el informe, estas botellas pueden ser reciclados para hacer 74 millones de metros cuadrados. Ft. De alfombra para los hogares. Sólo alrededor del 16 por ciento de las botellas de agua de tereftalato de polietileno reciclables vendidos en California fueron reciclados.

CNN informó que, de acuerdo con una encuesta de 2007, a todos los que el 72 por ciento de los estadounidenses no sabía que el plástico está hecho de petróleo, y el 40 por ciento de los estadounidenses cree plásticos eran biodegradables. A pesar de que más del 80 por ciento de los hogares en Estados Unidos tienen acceso a un programa de reciclaje, sólo el 25 por ciento de los hogares que participan en el programa.

Cerca de 100 millones de barriles de petróleo se consumen cada año para la fabricación de botellas de agua de plástico, informó el New York Times. Esto no incluye el combustible utilizado por los camiones que transportan el producto terminado al mercado.

La producción de botellas de plástico requiere enorme uso de las reservas de petróleo y gas, lo que contribuye al agotamiento de las reservas y aumenta el costo del petróleo. Plástico toma muchos años, a menudo varios cientos de años, a degradarse en los vertederos.

Contaminación del aire

Tereftalato de polietileno presenta una fuente importante de contaminación del aire cuando se incineran botellas de agua desechadas. Los metales pesados ​​como el cadmio y el plomo son liberados por la quema de plástico. De acuerdo con el Instituto Canadiense de Derecho y Política Ambiental, los productos químicos tóxicos que se liberan en el aire a partir de la incineración de plásticos, incluyendo botellas de agua, incluyen benceno, dioxinas, furanos e hidrocarburos aromáticos policíclicos.

Estas sustancias químicas contribuyen a la sopa tóxica conocida comúnmente como la lluvia ácida. Quema a cielo abierto de las botellas de agua de plástico libera dioxina en el aire. De acuerdo con el Consejo Ambiental de Oregon, la dioxina es un químico cancerígeno que al inhalarlo o se ingiere puede causar defectos de nacimiento, la diabetes, enfermedades cardiovasculares, trastornos del sistema inmune y alteraciones gastrointestinales.

La quema a cielo abierto de los plásticos ha sido prohibido en muchos estados americanos, pero un poco de ardor abierto persiste. Hay desacuerdo sobre si la incineración de las botellas de agua de plástico a las altas temperaturas utilizadas por incineradores resultados comerciales en la liberación de toxinas como la dioxina.