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Colitis ulcerosa en niños

By Jamie

La colitis ulcerosa es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal que afecta a niños y adultos. Los síntomas de la colitis ulcerosa pueden variar entre los niños. Actualmente no existe cura para esta enfermedad. Los niños afectados por la colitis ulcerosa necesitarán tratamiento de por vida para manejar esta condición. La cirugía puede ser necesaria para tratar los casos más severos de colitis ulcerosa.

Características

La colitis ulcerosa causa que los revestimientos tanto del recto y el colon se inflamen. Aunque esta enfermedad afecta típicamente sólo la parte inferior del colon, algunos niños con colitis ulcerosa pueden experimentar inflamación a lo largo de toda la longitud del colon. Sólo en casos raros no colitis ulcerosa afecta al intestino delgado. De acuerdo con el Hospital de Niños de Cincinnati, la mayoría de las personas desarrollan la colitis ulcerosa entre 15 y 30 años de edad. Tanto hombres como mujeres se ven afectados por la colitis ulcerosa a tasas equivalentes.

Los síntomas

Una variedad de síntomas son comúnmente asociados con la colitis ulcerosa. Los niños con frecuencia se quejan de dolor en su región abdominal. Los niños con colitis ulcerosa pueden perder el apetito, lo que puede conducir a la pérdida de peso. Sangrado alrededor de la zona rectal y diarrea con sangre también son síntomas comunes de esta afección. Los niños también pueden experimentar fatiga, anemia, dolor en las articulaciones, y erupciones como resultado de la colitis ulcerosa.

Diagnóstico

Los médicos confían en varios tipos diferentes de pruebas para el diagnóstico de la colitis ulcerosa. Los análisis de sangre se utiliza para verificar si hay signos de anemia. Los cultivos de heces se examinan para diferentes tipos de parásitos y bacterias que podrían estar provocando los síntomas de la colitis ulcerosa. Los médicos pueden realizar una colonoscopia para examinar el interior del recto y el colon. El tejido dentro del colon puede ser removido durante la colonoscopia para una biopsia. Los rayos X también se pueden utilizar para examinar el colon y el recto. Los niños pueden recibir un enema de bario antes de tomar las radiografías con el fin de revelar cualquier úlcera o áreas problemáticas que pueden estar presentes.

Tratamiento

Los medicamentos pueden ser recetados para aliviar ciertos síntomas de la colitis ulcerosa, como diarrea y dolor. La hospitalización puede ser necesaria si la nutrición de un niño se ve afectado por la condición ulcerosa. Los niños pueden necesitar una vía intravenosa con el fin de obtener el alimento y la hidratación adecuada. De acuerdo con el Hospital de Niños de Boston, hasta el 40 por ciento de los niños puede necesitar cirugía para extirpar el colon. Esto es generalmente sólo es necesario en los casos más severos de colitis ulcerosa donde el cáncer y el sangrado se han convertido en una preocupación.

Preocupaciones

Como no existe una cura, los niños con colitis ulcerosa tienen que lidiar con esta condición durante la duración de sus vidas. La mayoría de los niños van a tener períodos de remisiones donde no habrá síntomas de la colitis ulcerosa. En algunos casos, la remisión puede durar por un número de años. De acuerdo con el Hospital de Niños de Boston, la colitis ulcerosa rara vez es una condición fatal. Existe un mayor riesgo de cáncer en niños que experimentan largos períodos de actividad de la colitis ulcerosa en sus dos puntos.