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El papel de la telomerasa

By Jamie

Cromosomas telómeros y telomerasas

Los telómeros (del griego telos que significa End) son estructuras situadas en el extremo de los cromosomas eucariotas (de ADN lineal). Ellos ayudan a estabilizar el cromosoma. La secuencia general tiene la forma:

5' (TxGy)n
3' (GxTy)n

La x e y son entre uno y cuatro, y la 'n' puede caer entre el 60 de organismos más simples a 1500 en los mamíferos.
ADN polimerasas no pueden replicar los extremos de un ADN lineal que está presente en los eucariotas. La maquinaria de ADN requiere un cebador y una plantilla, que no es posible en el extremo del ADN lineal. La enzima telomerasa resuelve este problema.
En contraste con ADN eucariota, el ADN bacteriano es una molécula circular, que no tiene los telómeros y por lo tanto hay necesidad de una telomerasa.

El papel de la telomerasa

La telomerasa añade telómeros al final de los extremos de los cromosomas. Sin la presencia de telomerasa, una célula perdería parte de la final de su cromosoma. Eventualmente su progenie sería inviable (muere).
En las células humanas, se ha observado que la longitud de los telómeros se acorta como la persona envejece. In vitro, cuando se restaura la telomerasa, aumenta la duración de la vida de la célula drásticamente. Estos hallazgos, la relación entre el acortamiento de los telómeros en el envejecimiento, han colocado telomerasas en el centro de atención cuando se trata de entender el proceso de envejecimiento en los seres humanos.

Telomerasas y cáncer

Algunas células cancerosas se consideran inmortales debido a su actividad de la telomerasa. Esto ha abierto una nueva ventana para el tratamiento del cáncer, ayudando a los científicos a utilizar la telomerasa de las células cancerosas como diana farmacológica.