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Tipos de Facilitada Difusión

By Jamie

Las células deben ser capaces de interactuar y, al mismo tiempo protegerse del ambiente exterior. Las funciones de la membrana de plasma en ambas de estas capacidades como una barrera y mediador entre la célula y las moléculas de fuera. Moléculas más pequeñas, en su mayor parte, son capaces de moverse pasivamente a través de la membrana celular debido a gradientes de concentración en un proceso llamado difusión. Sin embargo, las moléculas más grandes, tales como iones de sodio y glucosa, que son parte integral en la producción de energía y el mantenimiento de la homeostasis no son capaces de atravesar la membrana plasmática de esta misma manera. En cambio, las células han desarrollado otro proceso pasivo, denominado difusión facilitada, para mover estas moléculas dentro y fuera. La difusión facilitada utiliza proteínas integrales de la membrana plasmática para facilitar el movimiento de estas partículas. Hay dos tipos principales de este proceso que las células emplean basan en el tipo de proteína integral utilizado.

Proteínas Portadoras

Las proteínas transportadoras actúan en el exterior de la membrana plasmática mediante la unión a moléculas o solutos específicos fuera de la célula. Se someten a cambios conformacionales en respuesta a esta unión que proporciona estas moléculas con un canal para pasar a través de la bicapa lipídica y entrar en el citoplasma de la célula.

Canales Iónicos

El segundo tipo de proteína usada en la difusión facilitada se llama un canal de iones. A diferencia de las proteínas portadoras, canales iónicos no necesariamente se unen a su molécula o soluto específico. En lugar de ello, sirven como más de un poro cerrado a través del cual se permiten ciertas moléculas de cruzar. Este proceso ocurre generalmente con iones y crea un pequeño gradiente de voltaje a través de la membrana plasmática.

Ejemplos

Una de las proteínas portadoras más importantes y abundantes es la proteína GLUT1. Funciona como un canal para la glucosa pase al interior de la célula, que luego se utiliza en última instancia, en la glucólisis para el ATP o energía, la producción. Los canales iónicos se encuentran prominentemente en el sistema nervioso, que utiliza los gradientes de tensión pequeñas resultantes de la circulación de iones a través de las membranas como impulsos nerviosos para el disparo de las neuronas.

Condiciones médicas asociadas con la difusión facilitada

Debido a su importancia en la función celular, condiciones médicas graves pueden resultar si la difusión facilitada no puede llevarse a cabo a través de estas dos vías. La cistinuria es un trastorno genético caracterizado por proteínas transportadoras cistina defectuosos. La cistina es normalmente reabsorbido en el riñón y se devuelve al torrente sanguíneo; sin embargo, si las proteínas portadoras cistina no funcionan correctamente, las moléculas de cistina se acumulan en la orina y puede resultar en la formación de cálculos renales.