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Desafíos éticos en Cuidado de Ancianos

By Jamie

Desafíos éticos en Cuidado de Ancianos


A medida que la población estadounidense continúa envejeciendo, más atención y recursos se centran en la medicina geriátrica y atención de las personas mayores. Además de los desafíos médicos, numerosas consideraciones éticas son exclusivos de la atención geriátrica. Estos incluyen la toma de decisiones, la independencia, y la asignación de recursos, entre otras cosas.

Las decisiones de fin de vida

Decisiones de fin de vida se encuentran entre los más difíciles en el cuidado de ancianos. Implican consideración sobre quién es el responsable y cómo se deben hacer este tipo de decisiones. Para los pacientes de edad avanzada que están incapacitadas, tales decisiones suelen caer para cerrar parientes o para alguien que tiene poder médico. Al ofrecer su opinión médica, los profesionales médicos también pueden tener un papel en influir en la decisión. Los dilemas surgen a menudo sobre si es mejor permitir que un paciente mayor de morir o para prolongar la vida el mayor tiempo posible.

Enfermedad Terminal

Otro debate ético en el cuidado de ancianos es sobre si es mejor atacar agresivamente enfermedades terminales, al final de su vida con un aluvión de fármacos y procedimientos quirúrgicos, o si es preferible aceptar la inevitabilidad de una enfermedad terminal y hacer la vida lo más agradable posible en los últimos días de un paciente de edad avanzada. Los tratamientos para enfermedades graves en etapas posteriores de la vida pueden ser físicamente difícil, incluso doloroso, con poca o ninguna garantía de éxito. En tales casos, las enfermeras de cuidados paliativos a menudo puede ayudar a tomar decisiones compasivas.

Recursos

La asignación de recursos presenta otro desafío ético. Cuidado de ancianos es caro, y una parte importante del presupuesto de salud del país se gasta en pacientes de edad avanzada en los últimos días de su vida. Esto introduce una pregunta válida sobre si es ético gastar tantos recursos en un sistema limitado cuando hay tantas otras necesidades médicas que deben abordarse. También hay un debate ético sobre quién paga, y si la carga financiera debe recaer en el gobierno, en las aseguradoras privadas de salud, o en los familiares de los pacientes geriátricos.

Independencia

Cuando las personas envejecen, pueden perder sus facultades mentales y físicas de una manera que las cepas o elimina su capacidad para vivir de forma independiente. Los familiares a menudo se enfrentan a debate ético sobre qué punto es justo obligar a los parientes ancianos en un asilo de ancianos o instalaciones similares, si no pueden ser atendidos en casa. Los pacientes ancianos pierden la independencia que han disfrutado durante décadas, pero que viven en una instalación pueden ofrecer una mayor seguridad y protección.