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¿Por qué tenemos herpes labial?

By Jamie

La causa del herpes labial es una cepa del virus del herpes simple. El virus es altamente contagioso y afecta hasta un 80 por ciento de los niños y adultos en los Estados Unidos, según el Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial. Otros nombres comunes para las ampollas de fiebre son herpes oral y el herpes labial.

Tipos

Hay dos tipos de virus del herpes simple. El virus del herpes simple tipo 1 (HSV1) es el tipo que normalmente causa el herpes oral, que se caracteriza por ampollas de fiebre. El virus del herpes simple tipo 2 (HSV-2) es la cepa que generalmente causa el herpes genital. Sin embargo, bajo ciertas condiciones, HSV2 puede también causar ampollas de fiebre.

Características

El virus del herpes entra en el cuerpo a través de pequeñas grietas en la piel. Se transmite a través del contacto piel a piel con alguien que ya esté infectado con el virus. Una vez dentro del cuerpo, el virus usualmente permanece latente durante largos períodos, despertando de vez en cuando. Cuando el virus se despierta y se activa, provoca un brote de ampollas en y alrededor de la boca que dura aproximadamente dos semanas. Cuando las ampollas de fiebre están presentes, el virus es altamente contagioso.

Las recurrencias

Muchas personas tienen episodios recurrentes de los brotes de herpes labial. Aunque no se entiende completamente por qué algunas personas infectadas con herpes tienen brotes recurrentes y otros no, algunos factores parecen estar relacionados. Los más comunes incluyen el estrés emocional, enfermedad, lesión, la fiebre y la exposición a la luz solar. En general, cualquier cosa que debilite el sistema inmunológico hace que una persona sea más susceptible a los brotes.

Consideraciones

El método más común de transmisión del virus herpes tipo 1 es por besar, pero también se puede transmitir por el contacto de boca a los genitales, como en el sexo oral. Los niños generalmente contraen el virus cuando besó por un adulto infectado que es un pariente o amigo cercano. Los niños con frecuencia transmiten el virus frotando sus ampollas de fiebre y luego tocarse los demás niños.

Prevención / Solución

No existe una cura conocida para el herpes labial. Una vez que el virus herpes entra en el cuerpo, se queda allí. Hay, sin embargo, las medidas que puede tomar para ayudar a protegerse contra la infección. La Clínica Mayo recomienda que evite besar y el contacto piel a piel con una persona infectada cuando las ampollas están presentes, y evitar compartir artículos personales, como máquinas de afeitar, bálsamo para los labios y toallas. Además, debe usar protector solar en la cara y labios y tratar de evitar los desencadenantes conocidos.

Conceptos erróneos

Ampollas de fiebre a menudo se confunden con las aftas bucales. Según la Clínica Mayo, que son muy diferentes. Las úlceras bucales, que no son contagiosos, son úlceras que se producen dentro de la boca, en la lengua y en el revestimiento interno de las mejillas y los labios. Ampollas febriles normalmente aparecen en el exterior de la boca, labios y el área circundante.