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Los impactos biofísicos de la urbanización en los ecosistemas acuáticos

By Jamie

Los impactos biofísicos de la urbanización en los ecosistemas acuáticos


La urbanización tiene un impacto significativo sobre el medio ambiente y los recursos naturales, y no sólo afecta a la zona inmediata de asentamiento urbano, sino una extensión periférica más grande de la tierra y el agua. Un estudio de 2008 publicado en Frontiers in Ecology y Medio Ambiente describe el uso del suelo, y, específicamente, la urbanización, como en segundo lugar solamente al cambio climático en su papel en la alteración de la estructura, la función y la salud de los ecosistemas acuáticos. La urbanización crea la contaminación del agua y se degrada la calidad del agua, y los impactos de las estructuras biofísicas de los ecosistemas acuáticos en varias maneras.

Impactos Físicos

La urbanización puede alterar las dimensiones físicas de una masa de agua y por lo tanto alterar el ecosistema acuático. Planificación de los recursos de agua y la gestión de las áreas urbanas pueden incluir prácticas como la construcción de presas, cambios de ruta ríos, erigiendo barreras al mar y drenaje de los humedales. Tiffany Garrett del Programa de Biología Ambiental de la Universidad del Estado de Gobernadores explica que todas estas prácticas afectan directamente el equilibrio de la vida en los ecosistemas acuáticos y puede perturbar las relaciones complejas e interdependientes entre animales, plantas y microorganismos. Los cambios en la estructura física de los ecosistemas acuáticos pueden alterar la calidad del agua, tal como mediante el cierre de canales para fuentes de agua dulce, y cambiar la composición de las superficies de tierra subacuáticas. Estos cambios afectan directamente a la biodiversidad y la viabilidad de las especies.

Impactos biológicos

En los libros de texto Fundamentos de Gestión de escorrentía urbana, Richard Horner describe los efectos biológicos de la urbanización como la inclusión de los cambios en la composición de los sedimentos y una disminución significativa en la población de organismos sensibles. Alteraciones biológicas afectan a la salud de las especies de peces y plantas, ya su vez afectan los patrones de alimentación de las especies que viven en el hábitat acuático. Además, los cambios en el sedimento, o la cubierta de la superficie del suelo, o en la distribución de la vida vegetal acuática afecta el comportamiento reproductivo y la supervivencia de los huevos, y por lo tanto potencialmente altera el equilibrio de las especies.

Contaminación

Aunque la mayor parte de la contaminación del agua es causada por la introducción de compuestos químicos en el medio acuático, los resultados de contaminación en los cambios biofísicos en el ecosistema. Urbanización introduce contaminantes en los sistemas de agua por una variedad de medios, incluyendo el dumping, la escorrentía, vertidos industriales y la lluvia ácida. Contaminación altera el nivel de pH, se degrada la calidad del agua y causa daños que irradian a lo largo de la cadena alimentaria. Por ejemplo, los peces se alimentan de plantas suelen ser más sensibles a ciertas sustancias químicas, como el mercurio, que se encuentra comúnmente en los ecosistemas acuáticos urbanos. Cuando peces se alimentan de plantas, que consumen pequeñas cantidades de mercurio, que afecta a su salud y tamaño de la población. Si su población disminuye, esa pérdida afecta a las prácticas de alimentación y viabilidad de sus depredadores, quienes buscan nuevas fuentes de presas para alimentarse.

Las presiones de población

La urbanización también afecta la composición biofísica de los ecosistemas acuáticos por el desgaste de los recursos de agua para usos domésticos e industriales. Ecosistemas de agua dulce se ven particularmente afectados por las demandas de la población para el agua potable y para usos agrícolas. Si el tamaño de la población supera los límites de los recursos hídricos disponibles, las demandas urbanas pueden agotar los suministros de agua, destruyendo así los ecosistemas acuáticos. El aumento de la presión demográfica no sólo afectan a los ecosistemas acuáticos inmediatos, sino también los entornos lejanos, como los asentamientos urbanos buscan recursos para satisfacer sus crecientes demandas.