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Peligros de nitrógeno líquido

By Jamie

Peligros de nitrógeno líquido


Al enfriarse hasta por lo menos -346 grados Fahrenheit, el nitrógeno líquido se asemeja a hervir el agua. Los científicos, médicos y aficionados utilizan nitrógeno líquido a diferentes temperaturas para la inmovilización de las células malignas, el tratamiento de las verrugas, los sistemas de refrigeración de ordenadores, la cocina, incluso la creación de globos de rápido congelados para el entretenimiento. El nitrógeno líquido conlleva riesgos relacionados con sus propiedades super-frío y su alto contenido de gas potencialmente nociva.

Asfixia

El nitrógeno líquido en su estado hirviendo produce gas incoloro, inodoro, sin sabor nitrógeno. Imposible de detectar, este nitrógeno cuando no se controla desde un derrame, por ejemplo, puede superar el nivel de oxígeno en el aire, causando asfixia y pérdida del conocimiento si se inhala. Un área de trabajo con poca ventilación también puede contribuir al riesgo de asfixia.

La congelación y quemaduras

A temperaturas inferiores a -100 grados Fahrenheit, el nitrógeno líquido es lo suficientemente fría para producir congelación en la piel sin protección. Si el área afectada es lo suficientemente grande, la víctima podría entrar en shock, de acuerdo con el Imperial College de Londres. El nitrógeno líquido puede producir quemaduras graves en los ojos. El riesgo para los ojos es particularmente agudo como el producto químico se vierte, aumentando la posibilidad de un salpicaduras en la cara.

Explosión

El nitrógeno líquido puede explotar si se vaporiza en gas con demasiada rapidez. En un artículo del New Zealand Medical Journal, David McBride relata la experiencia de una enfermera cuya termo de nitrógeno líquido cayó al suelo. La enfermera dijo haber visto una gran explosión ", un destello de luz blanca a través del techo," y los vapores que llenan la sala. En un ejemplo aún más dramático de propiedades volátiles de la química, un chef de 24 años de edad, perdió las dos manos a una explosión de nitrógeno líquido. Sky News informó en 2009 de que la víctima había sido el uso de la sustancia química como parte de una receta.

Precauciones

Los manipuladores suelen usar batas de laboratorio, guantes de protección y gafas para mitigar los riesgos de trabajar con nitrógeno líquido. Una unidad de almacenamiento llama un frasco Dewar está diseñado para soportar temperaturas extremas, facilitar la liberación segura de gas nitrógeno, y mantener la humedad de la mezcla con el producto químico.