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Efectos de conservantes

By Jamie

La mayoría de los productos alimenticios contienen conservantes. Además, los conservantes se pueden encontrar en cosméticos, productos para el hogar y vacunas. Históricamente, las sustancias naturales tales como la sal y el azúcar se han utilizado para preservar, pero cada vez más, conservantes químicos son la norma en la fabricación. Mientras que la Food and Drug Administration (FDA) tiene una larga lista de conservantes permitidos, hay efectos secundarios de estos productos químicos.

Identificación

Conservantes químicos se añaden a los alimentos y cosméticos para mejorar la apariencia, alargar la vida útil y evitar su deterioro durante el transporte. Estos productos químicos inhiben bacterias, insectos, moho y otros organismos.

Tipos

De acuerdo con "Chemical and Engineering News," hay tres tipos de conservantes químicos: sustancias antimicrobianas que inhiben el crecimiento de bacterias, hongos o levaduras; antioxidantes que la oxidación lenta de aire de grasas y lípidos; y un tercer tipo que bloquea la maduración natural y los procesos enzimáticos que continúan después de cosechar el producto.
Conservantes químicos más populares incluyen benzoatos, nitratos, sulfitos y sorbatos.

Efectos sobre la Salud

Mientras que la FDA y otras organizaciones gubernamentales consideren conservantes seguros para el consumo y uso doméstico, existe cierta preocupación sobre sus efectos en la salud de los consumidores. Los que sufren de alergias pueden encontrar que sus síntomas empeoran cuando consumen estos aditivos químicos, y algunos pueden causar una reacción más fuerte que otros.
Los nitratos son conservantes que se combinan con sal para ayudar a preservar el sabor y carnes, pero puede reaccionar con otros productos alimenticios y ser cancerígenos. Los nitratos se encuentran a menudo en la carne procesada, como salchichas o carne de almuerzo.
MSG o glutamato monosódico, otro conservante y saborizante, se hace a partir de un proceso de fermentación de almidones y azúcares. La evidencia anecdótica sugiere que el glutamato monosódico puede provocar dolores de cabeza o exacerbar el asma.

Nueva investigación

En 2007, revista "Time", informó sobre los resultados de la revista médica británica "The Lancet". Según investigadores británicos, benzoato de sodio puede causar que los niños sean más hiperactivos y distraídos que normal. Este conservante se encuentra típicamente en los zumos de frutas, refrescos y aderezos para ensaladas.

Consideraciones

De acuerdo con el Consejo Europeo de Información sobre la Alimentación, aunque pueden existir efectos secundarios, conservantes presentes en los alimentos son generalmente considerados seguros. Cuando un adulto come una cantidad normal de conservadores de alimentos, los efectos deberían ser inexistente o mínima.
Además, la FDA regula la cantidad de conservantes permitidos en los alimentos y otros bienes para ayudar a garantizar la seguridad y reducir la posibilidad de consumo excesivo.