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Acerca de Patógenos

By Jamie

Acerca de Patógenos


Los patógenos son agentes infecciosos o que causan enfermedades. Las bacterias, por ejemplo, son microorganismos que pueden entrar en el cuerpo humano y causar enfermedades, como los virus pueden; hongos, como la tiña, también son patógenas. Los patógenos entran en el cuerpo todos los días, a través del contacto con el aire, los alimentos, el agua, o por otras personas. El sistema inmunológico destruye muchos de estos microorganismos infecciosos, pero cuando no puede, la persona está infectada y contrae una enfermedad. Si el cuerpo no puede deshacerse del patógeno, se pueden usar antibióticos y otros medicamentos.

Bacterias

Las bacterias vienen en muchas formas y tamaños, incluyendo barras, espirales y esferas, se pueden encontrar casi en todas partes y son necesarios para descomponer los nutrientes. Las bacterias infecciosas que causan la enfermedad son, de hecho, patógena. Las bacterias no suelen matar a sus anfitriones, pero en gran medida debilitan; sin embargo, estas formas de bacterias no pueden propagarse tan fácilmente como otros. Ántrax, Escherichia coli, Salmonella, y las especies de Streptococcus son todos ejemplos de bacterias.

Virus

Los virus son un tipo diferente de agente patógeno, clasificado como algo entre un organismo vivo y lo no vivo. Los virus son más pequeños que las bacterias. Esencialmente capas de proteínas que llevan la información genética en forma de ADN o ARN, virus atacan a las células, multiplicándose rápidamente mediante el uso de elementos de la célula huésped. Cuando se alcanza la masa crítica, la materia viral rompe la célula, efectivamente matar, y las nuevas copias van a infectar a otras células. La viruela, el resfriado común, la gripe, el herpes y el VIH son ejemplos de virus.

Hongo

Los hongos son microorganismos eucariotas, y requieren de una nutrición orgánica para sobrevivir. La mayoría viven de la materia orgánica muerta. Los hongos que atacan a los humanos son oportunistas, atacando el cuerpo cuando se debilita, ya sea por otras infecciones, heridas abiertas o SIDA. Los hongos patógenos pueden atacar la piel o el pelo y causar infecciones superficiales; hongos más peligrosos atacan órganos vitales y el sistema nervioso, que a menudo puede ser fatal. La tiña y tiña inguinal son ejemplos de hongos.

Patógenos Útiles

Los patógenos no sólo atacan a los ejércitos humanos; otras criaturas, como los insectos, pueden ser infectados por las bacterias, los virus y los hongos también. Este tipo de infecciones pueden ser importantes formas de control de plagas. Pulverizadores que utilizan estas medidas de control se conocen como insecticidas microbianos. Debido a la naturaleza de los agentes patógenos, estos insecticidas sólo eliminan ciertas especies de insectos, y no son tóxicos para los humanos y la vida silvestre. Sin embargo, los insecticidas microbianos no tienen el poder de matar de insecticidas químicos.

Drogas

Los antibióticos son algunos de los medicamentos más eficaces en la medicina moderna. Aunque los antibióticos se pueden utilizar solamente contra las bacterias, su eficacia y fiabilidad a matarlos es insuperable. Para los virus, las vacunas se utilizan para ayudar a prevenir la infección viral. Una vacuna expone el cuerpo a las cepas virales debilitados, que el cuerpo puede entonces combatir fácilmente. El sistema inmune se acumula una resistencia mediante la creación de anticuerpos contra el patógeno de modo que cuando es atacado de nuevo, se prepara el cuerpo.