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Pesados ​​contaminantes metálicos

By Jamie

Pesados ​​contaminantes metálicos


De acuerdo con un artículo publicado por el Departamento de Epidemiología y Salud Pública del Imperial College, el mayor riesgo para la salud humana de metales pesados ​​se deriva de plomo, mercurio y arsénico. La exposición a metales pesados ​​continúa a pesar de los peligros conocidos para el medio ambiente, los animales y los seres humanos. En algunas partes del mundo, exposición a metales pesados ​​está aumentando.

Plomo

Este metal es un metal de color gris azulado que se encuentra naturalmente en la corteza terrestre en pequeñas cantidades. La mayor ventaja proviene de la fabricación, la quema de combustibles fósiles y la minería. El plomo se utiliza para fabricar baterías, municiones, escudos de rayos X y de soldadura de metal y tubos. A base de plomo de la pintura, la cerámica, la masilla y soldadura de tubería son menos frecuentes a partir de 2010 debido a problemas de salud. Los daños de metal del sistema nervioso, del sistema reproductivo y los riñones.

Cuando el plomo entra al medio ambiente, sus compuestos se cambian por la luz solar, aire y agua. Tiene la capacidad de viajar largas distancias en el aire antes de establecerse y se pega a las partículas del suelo cuando cae sobre la tierra. El plomo puede pasar al agua subterránea, dependiendo de su composición química y el tipo de suelo.

Aire, el polvo, la comida y el agua pueden estar contaminados con plomo. Los niños pueden estar expuestos al jugar en suelo contaminado o ingerir partículas de pintura de plomo. Las tuberías de agua en las casas más viejas a veces contienen soldaduras de plomo, que se filtra en el agua. El deterioro de la pintura con plomo también puede conducir al polvo de plomo, que también pueden estar presentes en estructuras mayores. Ciertos trabajos y aficiones también aumentan la exposición a plomo, como la fabricación de vidrios de colores o el uso de ciertos productos de cuidado de la salud.

Arsénico

El arsénico es un metal natural que se encuentra en el suelo y los minerales. Se distribuye ampliamente en la corteza terrestre. Cuando se introduce en el medio ambiente, el arsénico se mezcla con oxígeno, cloro y azufre para formar compuestos inorgánicos. Se mezcla con carbono e hidrógeno en plantas y animales, la creación de compuestos orgánicos.

Los compuestos de arsénico se utilizan normalmente para proteger la madera, en los pesticidas (compuestos orgánicos) y para otros usos industriales. El arsénico puede entrar al aire, agua y tierra contra el polvo arrastrado por el viento. Se mete en el agua subterránea de la escorrentía. No se puede destruir arsénico en el medio ambiente, sólo cambiar su forma, a pesar de la lluvia y la nieve eliminar las partículas de arsénico desde el aire. Dado que muchos compuestos de arsénico se disuelven en agua, la mayoría terminan en el suelo. Pescados y mariscos acumulan un compuesto de arsénico orgánico que no es tan perjudicial.

Las personas corren el riesgo de exposición al arsénico por la ingestión de agua y alimentos contaminados o al respirar aire contaminado, o de aserrín o humo de la quema de madera tratada con arsénico. Vivir en una zona donde se producen altos niveles naturales o trabajando en un trabajo donde se utiliza el arsénico también aumenta el riesgo.

Respirar altos niveles de arsénico causa irritación de los pulmones y la garganta. La ingestión de altas concentraciones puede producir la muerte. Los niveles más bajos causan náuseas, vómitos, arritmia (latido cardíaco anormal), el daño de los vasos sanguíneos, disminución de la producción de glóbulos rojos y blancos y una sensación de "hormigueo" en las manos y los pies. Contacto con la piel puede causar irritación. La exposición al arsénico a largo plazo también puede aumentar el riesgo de cáncer y contribuir a un menor coeficiente intelectual en niños.

Mercurio

Este metal natural tiene varias formas. El mercurio metálico es una, plata, líquido inodoro y brillante. Se convierte en un gas incoloro e inodoro cuando se calienta. El mercurio metálico entra en el aire de los depósitos de mineral de la minería, la quema de carbón y plantas de residuos y fabricación. Se puede entrar en el agua y el suelo de los depósitos naturales, eliminación de residuos y la actividad volcánica.

La exposición al mercurio ocurre al comer pescado o mariscos contaminados o al respirar vapores de los derrames que contienen mercurio, incineradores y otras sustancias relacionadas con la industria. El mercurio también se libera durante el trabajo dental y los tratamientos médicos. Algunos trabajos, como los servicios dentales, de salud y las industrias químicas, también aumentan el riesgo de exposición.

Mercurio afecta al sistema nervioso, especialmente el mercurio metálico. A altos niveles puede dañar el cerebro, los riñones y el feto en desarrollo en mujeres embarazadas. La exposición breve a altos niveles puede causar daño a los pulmones, náuseas, vómitos, diarrea, hipertensión arterial y el ritmo cardíaco, erupciones e irritación ocular.