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¿Qué significa la ascitis?

By Jamie

La ascitis se refiere a la acumulación de líquido en la cavidad del estómago (espacio). Muchas condiciones médicas crónicas como el cáncer de hígado, cirrosis (enfermedad hepática) y pancreatitis (infección del páncreas) se asocian con ascitis, de acuerdo con Medline Plus.

Síntomas

De acuerdo con el Manual Merck, los síntomas de la ascitis incluyen hinchazón abdominal, malestar, pérdida de apetito y dificultad para respirar. Pequeñas cantidades de líquido puede ser asintomática, mientras que cantidades más grandes pueden ser potencialmente mortales.

Causa

Según Medline Plus, pequeñas cantidades de albúmina (proteína) en la sangre y la presión alta en los vasos sanguíneos del hígado (hipertensión portal) conducen a líquido en la cavidad estomacal. Niveles de albúmina bajos conducen a cambios de presión en los vasos sanguíneos y las fugas de líquido y se acumula en el estómago. La hipertensión portal impide que la sangre que fluye a través del hígado y se filtra en la cavidad del estómago.

Diagnóstico

Un examen físico puede mostrar un vientre hinchado. También es importante para analizar el líquido ascítico a través de un procedimiento llamado paracentesis. Aquí, se coloca una aguja dentro de la cavidad del estómago y se retira fluido. Se envía a un laboratorio para su análisis.

Tratamiento

El tratamiento inicial de la ascitis incluye reposo en cama, evitar el alcohol y una dieta baja en sal. Si la ascitis es de moderada a severa, una paracentesis se puede realizar para extraer el líquido. En los casos más graves en los que falla la paracentesis, un shunt peritoneo (un tubo especial) se puede utilizar para drenar el líquido. Los medicamentos como los diuréticos también disminuyen la acumulación de líquido.

Advertencia

De acuerdo con el Manual Merck, la acumulación de líquido ascítico en la cavidad del estómago puede conducir a una infección grave llamada peritonitis bacteriana. Los antibióticos se pueden tomar para tratar esta condición.