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Importancia de la Economía de la Salud

By Jamie

A veces se dice que la salud es principalmente un problema médico, libre de consideraciones económicas, y por lo tanto fuera del ámbito de la economía. Sin embargo, cuestiones como la cobertura universal de salud y el aumento de los costos de los servicios médicos son ideales para el análisis económico. Aunque algunas cuestiones relacionadas con la salud hacen que sea un campo único, herramientas económicas de análisis pueden ayudar a ampliar e impulsar el debate sobre cuestiones relacionadas con la asistencia sanitaria.

Significado

La reforma de salud ha sido un tema fundamental que enfrentan las empresas y los responsables políticos del gobierno durante décadas, especialmente en los Estados Unidos. Los costos de salud han seguido aumentando más rápido que la tasa de inflación, y la cobertura de salud de los empleados lugares altos costes a las empresas. Mientras tanto, millones de estadounidenses carecen de seguro de salud de cualquier tipo, mientras que millones más son insuficiente. Deuda por gastos médicos es una causa principal de la mayoría de las quiebras en los Estados Unidos.

La mayoría de los temas relacionados con el cuidado de la salud tienen una dimensión económica para ellos. Estos temas incluyen la cobertura de seguro médico, la demanda global de servicios de atención médica, y precios de los medicamentos recetados.

Identificación

Es el foco central de la economía como la sociedad asigna recursos limitados para satisfacer sus necesidades y deseos. Los consumidores pueden tener necesidades ilimitadas, pero los recursos con los que satisfacer esas necesidades no son ilimitados. La mayoría de los economistas consideran que el libre mercado como el mejor mecanismo para la asignación de recursos de manera eficiente para satisfacer las necesidades de las personas. En el área de la salud, las personas pueden querer todos los servicios médicos que requieren, sino medios para pagar por tales servicios son limitados, como son el número de médicos y otros proveedores médicos.

Economía de la salud examina cuestiones de la escasez y la asignación de recursos en las áreas de atención de la salud. Esta especialidad tiene sus raíces en un artículo de 1963 por el economista Kenneth Arrow.

Tipos

Los tipos de mercados de salud que los economistas analizan incluyen el mercado de cobertura de atención de salud y el mercado de médico y otros servicios médicos. Bajo el modelo básico de un sistema de mercado, las aseguradoras de salud compiten por negocio, ofreciendo diferentes tipos de cobertura a diferentes precios. Las empresas y los consumidores individuales pueden seleccionar el nivel de cobertura que mejor se adapte a sus empleados oa sí mismos, teniendo en cuenta sus medios para comprar un seguro. El modelo básico de servicios médicos funciona de la misma manera, con los pacientes la elección del médico, clínica u hospital que prefieren entre una gama de opciones.

Consideraciones

Los modelos económicos de la competencia suponen que los consumidores actúen con toda la información sobre la gama de alternativas disponibles y que esta información ayuda a impulsar sus decisiones de compra. Mercados de salud diferentes, sin embargo, en que los consumidores no siempre cuentan con la información adecuada sobre el tipo de cobertura de seguro o los servicios médicos que necesitan. Esto le da a las aseguradoras y los proveedores de servicios médicos una ventaja.

Además, los pacientes con cobertura de seguro están menos preocupados por los costos reales de los servicios de lo que serían si tuvieran que pagar por el tratamiento a sí mismos. El costo de los servicios de atención de salud puede incluso llevar a algunas personas - especialmente los que no tienen cobertura de seguro - a renunciar a los exámenes físicos de rutina y otros servicios preventivos sobre la posibilidad de que no van a enfermar gravemente.

Debate Cuidado de la Salud

El debate sobre la reforma de salud a menudo se informó por ideologías políticas en lugar de consideraciones económicas sólidas. A menudo, el debate se centra en puntos de vista contradictorios sobre el papel del gobierno en la sociedad, más que la mejor manera de asignar los recursos de tal manera que el mayor número de personas se benefician.