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Peligros para la seguridad ambiental

By Jamie

Riesgos para la seguridad del medio ambiente pueden ser naturales o provocados por el hombre, pero el término es generalmente reservado para los peligros causados ​​al entorno inmediato de las actividades de las personas. Estas actividades incluyen la industria pesada, que pueden liberar sustancias químicas potencialmente dañinas - incluyendo compuestos orgánicos volátiles, plomo y otras sustancias tóxicas - en los cursos de aire, suelo y agua y la extracción de recursos naturales, como el gas natural y petróleo crudo.

Gas Natural

El gas natural a menudo se promueve como un combustible más ecológico que, por ejemplo, el carbón, pero su extracción de las profundidades de la Tierra y el procesamiento posterior, en las plantas de energía de gas natural, crea riesgos significativos de seguridad ambiental. El proceso de extracción, conocido como fracturación hidráulica o "fracking", implica la inyección de agua, sal y productos químicos peligrosos a gran profundidad y puede resultar en la contaminación de las aguas subterráneas. El agua residual de las operaciones de fracturamiento hidráulico puede contener altos niveles de sal, que pueden afectar la vida acuática y cancerígeno - es decir, que causan cáncer - sustancias como el arsénico y el benceno. Las plantas de energía de gas natural similar emiten el llamado gas metano "efecto invernadero", que atrapa el calor en la atmósfera de la Tierra y contribuye al calentamiento global.

Petróleo Crudo

La extracción de petróleo crudo por debajo de los océanos de la Tierra también supone riesgos significativos para la seguridad ambiental. El accidente más reciente de alto perfil, una explosión a bordo de la plataforma petrolera Deepwater Horizon en el Golfo de México en abril de 2010, dio como resultado el peor derrame de petróleo accidental nunca, con un estimado de 210.000 galones por día de petróleo con fugas en el mar durante meses después . En agosto de 2010, los efectos a largo plazo del derrame de petróleo están por verse, pero los expertos están pronosticando un daño incalculable a frágiles especies marinas, la pesca, playas y humedales de la zona dura en los años venideros. La contaminación por petróleo flota en la superficie del mar, evitando la luz solar llegue fitoplancton - plantas diminutas, que flotan libremente que convierten los compuestos inorgánicos en compuestos orgánicos mediante un proceso llamado fotosíntesis - y todo el ecosistema se muere de hambre.

Los clorofluorocarbonos

Los peligros ambientales de seguridad planteados por los clorofluorocarbonos (CFC) - es decir, compuestos formados por átomos de cloro, flúor y carbono en diversas combinaciones - se investigaron por primera vez en la década de 1970. En ese momento, se utilizaron los CFC en una variedad de productos en aerosol hogar en la creencia de que eran inofensivos para el medio ambiente. Sin embargo, posteriormente fueron descubiertos a ser una causa de disminución de la capa de ozono - que protege a la Tierra de los dañinos rayos ultravioleta del Sol - y, por tanto, un peligro para la salud humana, animal y vegetal.