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¿Qué es la RCRA?

By Jamie



RCRA es el acrónimo para la Conservación y Recuperación de Recursos. El Congreso de Estados Unidos aprobó esta ley ambiental el 21 de octubre de 1976, para regular los residuos peligrosos y de residuos sólidos no peligrosos. RCRA introdujo Latina a una nueva filosofía - la gestión "de la cuna a la tumba" de los residuos peligrosos. La ley exige el manejo ambientalmente responsable, almacenamiento y transporte de residuos peligrosos desde su creación hasta su eliminación final. RCRA también anima a la reducción de residuos a través del reciclaje y la reutilización. La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA) tiene la responsabilidad primordial de aplicar RCRA.

Historia

Los Estados Unidos disfrutó de un auge industrial y económico después de la Segunda Guerra Mundial. Un desafortunado efecto secundario de esta rápida expansión fue la creación de desechos cada vez más industriales y municipales. Cantidades crecientes de materiales de desecho peligrosos y no peligrosos se abrieron camino en el medio ambiente. Para combatir esta amenaza para la salud humana y del medio ambiente, el Congreso aprobó la Ley de Disposición de Residuos Sólidos en 1965 Esta ley no fue suficiente, y, en 1976, el Congreso revisó con una reforma integral conocida como RCRA.

Residuos Peligrosos

Los desechos que son inflamables, reactivos, corrosivos o tóxicos son considerados peligrosos. Bajo RCRA Subtítulo C, los generadores de residuos peligrosos, los transportistas y el tratamiento, el almacenamiento y las instalaciones de eliminación (TSDF) deben operar bajo permiso y mantener registros extensos. Cuando desechos peligrosos de cambio manos - por ejemplo, cuando un generador contrata a un transportista para llevarse los residuos - ambas partes documentan la transacción con un manifiesto de residuos peligrosos. Este sistema de registro de seguimiento del tipo y cantidad de residuos en cuestión y las partes responsables de su manejo seguro.

Residuos Sólidos no peligrosos

RCRA Subtítulo D establece los criterios federales para los vertederos y otras instalaciones de eliminación de residuos sólidos. Sin embargo, se da a los estados libertad para desarrollar sus propios planes de gestión de residuos sólidos y establecer normas más estrictas. Subtítulo D prohíbe el abierto de dumping de los residuos sólidos. También proporciona normas mínimas para los rellenos sanitarios que van a contener dichos desechos. Estos vertederos deben cumplir con los criterios de RCRA para la ubicación, los procedimientos operativos, el diseño y monitoreo de aguas subterráneas. Una vez lleno, estas instalaciones también deben cumplir con los requisitos de la RCRA para el cierre y la vigilancia ambiental posterior.

Tanques de Almacenamiento Subterráneo

Derrames y fugas de tanques subterráneos de almacenamiento pueden afectar la calidad del suelo y las aguas subterráneas. Las Enmiendas a los Desechos Sólidos y Peligrosos de 1984 añaden Subtítulo I de la RCRA, que se aplica a la instalación de almacenamiento subterráneo de productos derivados del petróleo y sustancias peligrosas. Propietarios y operadores de tanques de almacenamiento subterráneos deben cumplir con una serie de requisitos para evitar derrames y fugas, detectar cualquier liberación al medio ambiente y remediar cualquier contaminación del suelo y aguas subterráneas resultante.

Impacto

RCRA fomenta la reducción de residuos y la responsabilidad ambiental. El cumplimiento de la ley ha dado lugar sin duda en el aumento de los costos operacionales de la industria estadounidense. Sin embargo, también ha contribuido a la calidad ambiental. La EPA informa de la reducción, el tratamiento o la eliminación adecuada de los aproximadamente 6,5 millones de libras de residuos peligrosos en el año fiscal 2008.