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Producción de carbonato de sodio

By Jamie

Procesos de Fabricación

Muchas especies de plantas tolerantes a la sal "halófitas" y algas marinas eran la principal fuente de carbonato de sodio hasta principios del siglo XIX. El carbonato de sodio se produce naturalmente como depósitos secos en los lagos de muchas regiones áridas como el este de África, Egipto y California. En una escala comercial, carbonato de sodio se prepara por tres procesos: la sosa amoniacal, o proceso de Solvay; el proceso electrolítico; y el proceso del Leblanc. El proceso Solvay produce la mayor parte de carbonato de sodio para uso industrial, mientras que el proceso de la Leblanc es casi obsoleto en la actualidad, a pesar de que fue el primer proceso de éxito comercial para la toma de carbonato de sodio, y jugó un papel importante en la Revolución Industrial.

Proceso de Solvay

El proceso Solvay fue inventado por un químico industrial belga, Ernest Solvay, en 1861. Este proceso implica una reacción entre cloruro de sodio y bicarbonato de amonio cuando bicarbonato de sodio precipita debido a su baja solubilidad en solución de cloruro de sodio. La precipitación se separó por filtración y se calienta para dar carbonato de sodio normal.

Saturación o Amonificación Tank

Una solución saturada de cloruro de sodio y amoníaco se introduce en la parte superior de una gran torre de hierro hueca, y se deja fluir hacia abajo. La temperatura se mantuvo por debajo de 30 grados C para obtener la máxima saturación. En la parte inferior de la torre, carbonato de calcio o piedra caliza se calienta para desprender dióxido de carbono. Cuando la solución de amonio claro de cloruro de sodio fluye hacia abajo y se reúne una corriente de dióxido de carbono que viaja hacia arriba. El bicarbonato de amonio, primero formado, reacciona con cloruro de sodio, dando como resultado la precipitación de bicarbonato de sodio. El bicarbonato de sodio se separa en forma de cristales diminutos. Los cristales se secan y se calientan intensamente cuando el bicarbonato de sodio se descompone en carbonato de sodio, liberando dióxido de carbono y vapor de agua.

Torre de recuperación de amoníaco

El amoníaco se produce de nuevo desde el subproducto cloruro de amonio, el tratamiento con cal sodada o el hidróxido de calcio sobre la izquierda en la parte inferior de la torre de hierro de generación de dióxido de carbono. El proceso Solvay permite la regeneración de amoniaco, y consume sólo salmuera, es decir, solución de cloruro de sodio, cloruro de calcio y sale como producto de desecho, lo que hizo que el proceso Solvay más económico que otros procesos de fabricación. Hoy en día, más de 85 por ciento de carbonato de sodio se produce a partir del proceso de Solvay en todo el mundo.

Proceso de Leblanc

En 1791, el químico francés Nicolas Leblanc inventó el primer proceso comercial exitoso para la fabricación de carbonato de sodio de la sal, piedra de cal, carbón y ácido sulfúrico. En primer lugar, la sal del mar o cloruro de sodio se hierve en una solución de ácido sulfúrico, formando sulfato de sodio y cloruro de hidrógeno gaseoso liberador. Siguiente, sulfato de sodio se mezcla con piedra caliza molida o carbonato de calcio y carbón. La mezcla se calienta, la producción de sulfuro de calcio, mientras que el carbonato de sodio es extraído por medio del agua de las cenizas, y recogido por la evaporación del agua.