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Pruebas genéticas para la Diabetes en los Niños

By Jamie

La diabetes es una de las enfermedades crónicas más prevalentes entre los niños y adolescentes, de acuerdo con el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Los dos tipos que afectan a ese grupo de edad --- tipo 1 y tipo 2 --- ambos llevan una predisposición hereditaria a la enfermedad. Los científicos han hecho avances en su investigación genética, allanando el camino para las pruebas genéticas más eficaz y precisa.

Tipo 1

La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune en la cual los niveles de glucosa en la sangre siguen siendo altos debido a que el páncreas no puede producir insulina. El tipo 1 es la forma más común de la diabetes en niños y adolescentes.

Enlace Genética

La Asociación Americana de Diabetes (ADA) establece que las probabilidades de desarrollar diabetes tipo 1 son más o menos uno de cada cuatro a uno en el 10, cuando ambos padres tienen el tipo 1. Sin embargo, los padres pueden tener el gen --- y pasar a lo largo de su infancia --sin nunca desarrollar la enfermedad sí mismo. Así, incluso sin una historia familiar obvia, no puede haber un riesgo genético fuerte.

Los Institutos Nacionales de la Salud del folleto, el paisaje genético de la diabetes, señala que cerca de 18 diferentes regiones del genoma --- algunos contienen múltiples genes --- se han relacionado con el desarrollo de la diabetes tipo 1.

Pruebas genéticas

La ADA afirma que la investigación sobre la genética de la diabetes tipo 1 hasta el momento ha demostrado que la enfermedad no se hereda de una manera claramente dominante o recesivo. Tampoco es un riesgo genético suficiente para causar la diabetes tipo 1 en un niño; también tiene que ser un disparador externo, que la ADA identifica como el clima frío, posiblemente, la dieta o una infección. Por estas razones, la ADA recomienda que los niños de cribado para el riesgo de diabetes sólo si el niño tiene un padre o hermano con diabetes tipo 1 y tiene la intención de entrar en un estudio de prevención de la diabetes que requiere la información de las pruebas genéticas.

La diabetes de tipo 2

Con la diabetes tipo 2, existe una deficiencia de insulina o las células dentro del cuerpo no responden adecuadamente a la insulina. El British Medical Journal (BMJ) informa que la diabetes tipo 2 es la principal causa de morbilidad y mortalidad en el mundo desarrollado.

Enlace Genética

La obesidad y hereditaria son los principales predictores de la diabetes tipo 2. De acuerdo con la ADA, cuando ambos padres tienen el tipo 2, el niño tiene una probabilidad del 50 por ciento de desarrollar la enfermedad.

En 2006, investigadores de varias instituciones internacionales descubrieron cinco áreas dentro del mapa genético que indican un riesgo de desarrollar la enfermedad. Tres años más tarde, el 28 de septiembre de 2009, la UPI informó que científicos de Canadá, Francia, Reino Unido y Dinamarca habían localizado un nuevo gen que causa resistencia a la insulina; que es el primer gen conocido por afectar el funcionamiento de la insulina, no cómo se produce.

Pruebas genéticas

En 2007, la compañía de biotecnología islandesa Decode Genetics anunció que había desarrollado una prueba genética para la diabetes tipo 2. Editoriales posteriores de la revista BMJ, Wired Magazine y la Biblioteca Pública de la Ciencia concluyeron la prueba sólo es eficaz para una pequeña proporción de los que están en riesgo de contraer la enfermedad, y por lo tanto no lo recomiendo.

El BMJ resumió su editorial diciendo, "los científicos y los medios de comunicación son responsables de la exactitud y cuidadosamente la interpretación de las implicaciones de los estudios de asociaciones genéticas para el beneficio del público en general. El aumento de las expectativas poco realistas --- --- incluso sin darse cuenta podrían distraer la atención de lo que se puede hacer mediante la aplicación de lo que ya sabemos para prevenir la diabetes y sus complicaciones ".