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TB Información del paciente

By Jamie

TB, o tuberculosis, es una infección bacteriana que afecta principalmente a los pulmones. La bacteria se transmite por las secreciones respiratorias liberadas en el aire cuando una persona infectada tose o estornuda. La infección con TB es común, y aproximadamente el 30 por ciento de la población mundial está actualmente infectada con la bacteria de tuberculosis, según la Organización Mundial de la Salud. Sin embargo, la mayoría de las personas que se infectan no presentan síntomas de la enfermedad. Diagnóstico y tratamiento temprano es crucial para prevenir las complicaciones graves y la muerte.

Importancia

La tuberculosis sigue siendo la principal causa de muerte y enfermedad en todo el mundo, según la Clínica Mayo. La enfermedad es responsable de un estimado de 2 millones de muertes cada año, con África y Asia tienen los índices más altos de enfermedad de tuberculosis. Incluso con los avances en el tratamiento de tuberculosis en los últimos años, las tasas de la enfermedad están aumentando debido a la aparición de cepas resistentes a los medicamentos de las bacterias. Aproximadamente una de cada 10 personas infectadas con la bacteria de tuberculosis desarrollan una infección activa de TB.

Causas

La tuberculosis es causada por una infección por una bacteria llamada Mycobacterium tuberculosis. Cuando alguien con una infección activa de TB tose o estornuda, las bacterias se liberan en el medio ambiente. Cualquier persona que respira este aire contaminado está en riesgo de infección por tuberculosis. No todas las personas expuestas a la bacteria de la TB desarrollará una infección de TB. Mayor riesgo son los ancianos y las personas con VIH o enfermedades crónicas como el cáncer, la diabetes o la enfermedad renal. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la tuberculosis no se transmite por compartir alimentos o bebidas, dar la mano, besar o compartir toallas o cepillos de dientes.

Síntomas

La presencia de bacterias de la tuberculosis no siempre causa síntomas, y muchas personas llevan TB sin tener que desarrollar una infección activa. Esto se conoce como una infección latente de TB. Cuando la infección se vuelve activa y los síntomas están presentes, la enfermedad de la tuberculosis se diagnostica. Según los Institutos Nacionales de Salud, los síntomas de una infección de tuberculosis activa incluyen una tos, pérdida de peso, debilidad, fatiga, escalofríos, fiebre, sudoración nocturna y tos con sangre o mucosidad. Si la TB afecta a otros órganos además de los pulmones, pueden desarrollar otros síntomas.

Diagnóstico y tratamiento

El diagnóstico de la TB se confirma mediante una prueba simple de la piel, llamada una prueba de PPD. Un médico le inyectará una pequeña cantidad de líquido debajo de la piel en el brazo. Si la infección está presente, una protuberancia roja levantada aparecerá a los pocos días después de la inyección. Un resultado positivo indica la posibilidad de la tuberculosis, pero se requiere una radiografía de tórax para confirmar el diagnóstico. El tratamiento de la TB normalmente consiste en tomar una pastilla de medicamento isoniazida todos los días durante nueve meses. Otros medicamentos pueden ser prescritos para casos de TB resistente a los medicamentos, según la Academia Americana de Médicos de Familia. Otros medicamentos aprobados por la FDA para el tratamiento de la tuberculosis incluyen rifampicina, etambutol y pirazinamida.

Advertencia

Sin un tratamiento rápido, la tuberculosis puede ser fatal. TB no tratada puede causar daños permanentes en los pulmones, dolor en las articulaciones grave o destrucción de las articulaciones, o meningitis. Una complicación poco frecuente, pero muy grave de la tuberculosis se llama tuberculosis miliar, en el que la bacteria se propaga por todo el cuerpo, que afecta a múltiples órganos. No tomar el curso completo de la medicación utilizada para tratar la tuberculosis puede aumentar la probabilidad de desarrollar complicaciones y la tuberculosis resistente a los medicamentos.