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¿Cómo pueden los nutrientes Conviértase contaminantes en cuerpos de agua?

By Jamie

La sobrecarga de nuestro sistema de agua con nutrientes puede ser tan perjudicial como otros tipos de contaminantes. La actividad humana es responsable de la producción de muchos nutrientes en exceso, lo que puede interferir seriamente con el equilibrio normal de los ecosistemas acuáticos.

Ciclo del Agua

Toda el agua en la tierra está en constante ciclos a través de lagos, arroyos, los océanos y la atmósfera. Esto significa que los nutrientes de origen hídrico también viajan, y pueden terminar muy lejos de su punto de partida.

Papel de los nutrientes

Las masas de agua necesitan nutrientes para mantener la vida, y existen en un equilibrio estable donde los nutrientes están presentes sólo en los niveles necesarios. Sin embargo, las actividades humanas producen grandes cantidades de exceso de nutrientes, lo que puede encontrar fácilmente su camino en el sistema de agua.

Fuentes del exceso de nutrientes

El exceso de nutrientes pueden provenir de fertilizantes en los patios o granjas, aguas residuales, operaciones de ganado, la quema de combustibles fósiles o los productos químicos de uso común. Los dos nutrientes principales que han creado históricamente problemas son el nitrógeno y el fósforo.

Problemas causados ​​por el exceso de nutrientes

Una sobrecarga de nutrientes crea crecimiento excesivo. Algas expuesto a una alta carga de nutrientes crecen vigorosamente y completar su ciclo de vida rápido. Un lago lleno de algas muertas tendrá muy bajo contenido de oxígeno, ya que el oxígeno se consume como las algas se descompone. Esto puede causar otros organismos mueran, creando un lago o estanque que se atragantó con el material muerto.

Efectos a largo plazo

Con el tiempo, un lago o estanque que está recibiendo grandes dosis de nutrientes pueden llenar por completo con la materia muerta y en descomposición. El agua ya no puede mantener el equilibrio adecuado de nutrientes para mantener la vida. Esto disminuye el hábitat para los organismos que habitan en el agua. Algunas especies de algas que proliferan cuando el exceso de nutrientes están presentes emiten toxinas que pueden afectar no sólo un cuerpo de agua, sino también los ecosistemas cercanos.

Estrategias para la Prevención

La prevención es difícil, ya que las actividades que generan el exceso de nutrientes se han generalizado. Sin embargo, la creación de amortiguadores entre la escorrentía contaminada y las masas de agua prístina es útil. El uso de los bajos niveles de fertilizantes y detergentes sin fosfatos también puede ayudar a reducir la carga de nutrientes. El tratamiento adecuado del agua es otro paso importante.