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¿Qué es la espina bífida?

By Jamie

La espina bífida es el defecto del tubo neural más comunes. Estos defectos son trastornos cerebrales que se producen cuando hay un problema con la creación del tubo neural, un proceso que normalmente se efectuará durante el primer mes de embarazo. El desarrollo incompleto del cerebro, la médula espinal o de sus membranas protectoras, las meninges, caracteriza a la espina bífida.

Tipos de Espina Bífida

El más suave, y más común, la forma es oculta, lo que rara vez es incapacitante o causa síntomas. En este tipo de espina bífida, vértebras son malformados pero cubierto por una capa de piel.

Defectos del tubo neural cerrado, otro tipo de espina bífida, incluyen una variedad de defectos con malformaciones de huesos, grasa o membranas. Si bien puede no haber síntomas, estos defectos también podrían causar parálisis incompleta o disfunción del sistema excretor. El sitio de estos defectos puede ser visible como un mechón de pelo u hoyuelo.

En meningocele, un tercer tipo de espina bífida, hay una protrusión de las meninges a través de la abertura de la médula, que no puede ser cubierta por la piel. Hay una gama de efectos similares a los defectos del tubo neural cerrado.

La última y más grave tipo de espina bífida es mielomeningocele, en la que una abertura en la columna vertebral expone la médula espinal. Esto puede causar parálisis incompleta o completa del cuerpo debajo de la abertura. En ambos mielomeningocele y meningocele, por lo general hay un saco lleno de líquido visible en la parte posterior.

Causas

Aunque los factores nutricionales, genéticos y ambientales son sospechosos de jugar un papel, con ácido fólico insuficiente en la dieta de la madre parece ser un factor clave, las causas exactas de la espina bífida siguen sin estar claros.

Los diagnósticos prenatales

Antes del nacimiento, la espina bífida se puede encontrar con una ecografía o un examen de alfafetoproteína en suero materno hecho durante el segundo trimestre. Si las cantidades anormales de alfa-fetoproteína cruzan la placenta al torrente sanguíneo de la madre, esto puede mostrar que hay un defecto en el tubo neural, aunque no sugiere específicamente que es la espina bífida. Los exámenes adicionales pueden ayudar a determinar la causa.

Los diagnósticos postnatales

La espina bífida se detecta antes del nacimiento en la mayoría de los casos, pero algunos casos leves puede ser observado sólo después de los casos de nacimiento y muy suaves no pueden ser detectados. Después del nacimiento, la espina bífida puede detectarse mediante una radiografía de rutina y se examina más de cerca a través de una resonancia magnética o una tomografía computarizada.

Tratamiento

Aunque no existe una cura para la espina bífida, la cirugía a menudo se realiza poco después del nacimiento para cerrar el defecto con el fin de prevenir la infección y trauma adicional. La cirugía no se realiza en los casos leves. En casos más severos, se puede realizar una cirugía fetal.