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La diabetes causada por el alcoholismo

By Jamie

Introducción

De acuerdo con los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), en 2007, más de 23,6 millones de personas en los Estados Unidos estaban viviendo con la diabetes. En ese mismo año, un total de 1,6 millones de personas mayores de 20 años se ha diagnosticado recientemente con diabetes. La diabetes es un trastorno que afecta la capacidad del cuerpo para controlar los niveles de glucosa en el torrente sanguíneo. Una serie de factores puede contribuir al desarrollo de la diabetes, incluyendo el abuso de alcohol.

Hígado

Una parte importante del cuerpo que puede ser dañado seriamente a través del abuso habitual de alcohol (alcoholismo) es el hígado. El hígado tiene muchas funciones importantes en las operaciones del organismo. Una de tales funciones es la conversión de los hidratos de carbono almacenados en glucosa cuando los niveles de glucosa en la sangre del cuerpo bajan demasiado. El alcohol puede evitar que esto ocurra de dos maneras. En primer lugar, porque el alcohol es una toxina, el hígado deja de lado otras funciones (incluyendo las relativas a la glucosa) para ayudar a metabolizar el alcohol fuera del torrente sanguíneo antes de que pueda dañar el cuerpo. Esto obstaculiza temporalmente la capacidad del cuerpo para regular los niveles de glucosa. En segundo lugar, el alcoholismo puede causar inflamación severa del hígado y daños. Esto puede detener el hígado funcione correctamente, lo que puede afectar de forma permanente la capacidad del cuerpo para regular los niveles de glucosa. Estas funciones se ven afectadas además por el consumo de alcohol con el estómago vacío. De hecho, según la Asociación Americana de la Diabetes, bebiendo incluso tan poco como 2 oz de alcohol puede causar caídas extremas en los niveles de azúcar en la sangre.

Hormonas

El alcoholismo también puede contribuir a la diabetes de otra manera: al afectar las hormonas que controlan los niveles de glucosa en sangre. Las dos hormonas principales responsables de estas acciones son la insulina y el glucagón. El consumo excesivo de alcohol puede tanto reducir la respuesta del cuerpo a la insulina, y aumentar los niveles de glucagón se producen. De hecho, según un estudio de 1984 publicado en Farmacología, Bioquímica y Comportamiento, la administración regular de alcohol a ratas provocó un aumento notable en la producción de glucagón. Esto, a su vez, hizo que los niveles de glucosa en sangre de las ratas suban significativamente.

Obesidad

El alcoholismo también puede contribuir al desarrollo de la diabetes, contribuyendo a la obesidad. La mayoría de las bebidas alcohólicas contienen un buen número de calorías. Cuando disfrutado con moderación, estas calorías no causan un problema. Pero ellos se suman cuando el alcohol se consume en exceso. La lata de cerveza promedio contiene 153 calorías. Multiplique eso por seis o más cervezas a diario (como se ve en muchos casos de alcoholismo), y de la ingesta calórica diaria se eleva muy por encima de los valores diarios recomendados. Estas calorías adicionales pueden agregar la grasa almacenada en el cuerpo, lo que conduce a la obesidad. Según la Clínica Mayo, la obesidad es un factor que contribuye que lleva al desarrollo de la diabetes.