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Los efectos del consumo de combustibles fósiles

By Jamie

Los efectos del consumo de combustibles fósiles


Los combustibles fósiles son, literalmente, los combustibles que fueron creados por los fósiles. Los organismos muertos enterrados en la Tierra se rompen gradualmente durante millones de años para crear el carbón, el petróleo y el gas natural, que los seres humanos utilizan para calentar edificios y conducir coches, junto con otros miles de usos. Hay varios problemas relacionados con el uso de combustibles fósiles, algunos tienen efectos desastrosos en el medio ambiente, mientras que otros afectan a la economía.

Calentamiento global

Tal vez el mayor contribuyente al calentamiento global, la quema de combustibles fósiles, que se requiere para liberar su energía, libera gas de dióxido de carbono en el medio ambiente. Este trampas de gas calientan en la atmósfera de la Tierra, creando temperaturas elevadas. Las temperaturas más cálidas a nivel mundial llevan a las capas de hielo polares derretidos, causando que los niveles del mar aumenten - que a su vez conduce a la extinción de especies vegetales y animales. Científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore estiman que si el uso de combustibles fósiles continúa al ritmo actual, en 300 años la temperatura media aumentaría en más de 14 grados Fahrenheit, lo que elevaría los niveles del mar en hasta 21 pies. La cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera también aumentaría de los actuales 240 partes por millón a más de 1.200 ppm.

Crisis Energética

Dado que lleva millones de años para crear los combustibles fósiles y que los están utilizando de manera más rápidamente de lo que pueden reponerse, el mundo se quedará sin ellos en un futuro próximo. Las estimaciones sobre exactamente cuánto tiempo varían mucho, sobre todo porque la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) es muy reservado y no revelará qué cantidad de estos combustibles fósiles se mantienen. Con independencia de la fecha exacta, cuando el mundo se agota sus reservas de combustibles fósiles habrá una crisis energética en toda regla. Los precios del petróleo y derivados del petróleo se dispararán mientras que la industria se apresura a diseñar e implementar fuentes de energía alternativas.

Contaminación

Además de dióxido de carbono, la quema de combustibles fósiles liberan dióxido de azufre, óxidos de nitrógeno y compuestos orgánicos volátiles en el medio ambiente. Los óxidos de nitrógeno forman el smog, el cual causa la bronquitis, la neumonía y otras enfermedades respiratorias. Además, los óxidos de nitrógeno y óxidos de azufre son también los principales contribuyentes a la lluvia ácida, que baja el pH de los lagos y ríos, causando la muerte generalizada de plantas, animales y cultivos. La quema de combustibles fósiles también genera polvo, hollín y humo, que se suman a la contaminación del aire, causa irritación respiratoria y puede contribuir a la lluvia ácida.

Desastre ecológico

La recolección de los combustibles fósiles también es perjudicial para el medio ambiente. El carbón, por ejemplo, es a menudo minada por cima de la montaña remoción o minería a cielo abierto, que destruyen la topografía natural de la Tierra. Perforación petrolera costa afuera es peligroso para los organismos acuáticos, incluyendo la vida marina se consume como alimento, como lo demuestra el reciente derrame de petróleo de BP en el Golfo de México.