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Introducción a la Economía de la Salud

By Jamie

Introducción a la Economía de la Salud


Problemas de cobertura de atención médica universal, el aumento de los costos médicos y la regulación gubernamental de la industria del cuidado de la salud han avivado el interés de los economistas en temas de salud. Desde la publicación de un artículo seminal sobre el tema en 1963, la economía de la salud se ha convertido en una especialidad dentro del campo más amplio de la economía, con sus propias asociaciones, conferencias y revistas revisadas por pares.

Identificación

Estudios de Economía cómo las sociedades asignan recursos escasos para satisfacer sus necesidades. Economía de la salud aplica los principios de la economía para el estudio de la salud humana y el cuidado de la salud. La gente quiere estar sano y quiere toda la atención médica que necesitan para mantener una vida larga; Sin embargo, los proveedores médicos, los hospitales y los medios para pagar por sus servicios son limitados.

Historia

El campo de la economía de la salud tiene su origen en un artículo de 1963 en la American Economic Review por el economista Kenneth Arrow. El artículo examina los mercados de seguros de salud, las relaciones médico-paciente y el papel del gobierno en la atención de la salud. Estas cuestiones se han mantenido los temas centrales en la economía de la salud, así como diversas medidas del estado de salud, como la esperanza de vida media y las tasas de mortalidad infantil.

Significado

La mayoría de los problemas de salud, tales como gastos médicos, precios de los medicamentos recetados y de los métodos de financiación de la atención médica, tienen dimensiones económicas a ellos. En los Estados Unidos, los costos de salud han aumentado en mayor proporción que la inflación general. Esto se traduce en primas de seguros de salud más altos, lo que plantea costos onerosos a los particulares y las empresas. Además, muchos estadounidenses carecen de cobertura de seguro de salud. Estas y otras cuestiones han alimentado las convocatorias de los EE.UU. para adoptar un sistema de cobertura de salud universal, como los de Canadá y Europa Occidental. Los opositores, sin embargo, sostienen que dicha acción dañará la calidad de la atención de salud de los Estados Unidos, dando al gobierno demasiado control sobre él.

Características

Economía de la salud estudian una amplia gama de temas relacionados con la salud y la atención médica. Estos temas incluyen la oferta y la demanda de atención médica, el papel del gobierno en la financiación de un sistema de atención de salud y la atención de la salud.

Mercados de salud difieren en muchos aspectos de los mercados tradicionales de la competencia estudiados por los economistas. Modelos de la competencia suponen que los consumidores actúan con información completa acerca de los productos entre los que elegir y elegir entre una amplia gama de proveedores. En el cuidado de la salud, los pacientes no pueden tener suficiente información para comprender el tipo de tratamiento que necesitan, lo que da a los médicos y las aseguradoras una ventaja. Además, las barreras de entrada en la financiación de los seguros de salud limitan el número de compañías de seguros de la que los consumidores pueden elegir.

Consideraciones

En cierto modo, la cobertura de seguro de salud distorsiona el funcionamiento del mercado de cuidado de la salud. Las personas aseguradas tienen menos preocupación por los costos del tratamiento debido a que su compañía de seguros paga la mayor parte de los proyectos de ley para el servicio. Mientras tanto, el precio de los servicios médicos puede llevar a las personas que carecen de cobertura de renunciar a la atención preventiva básica. Esto puede someterlos a enfermedades más graves, que requieren más tiempo, el tratamiento más caro.

Expertos de Insight

Economía de la salud a menudo examina diversas medidas de resultado relacionadas con la salud, tales como las tasas de mortalidad infantil, esperanza de vida media, las tasas de infección por diversas enfermedades y los niveles de obesidad. En su ensayo 1963, sin embargo, Flecha señaló que muchos factores, además de la atención médica afectan a la salud de las personas.